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Africa sta vivendo la peggiore siccità da 1600 anni.

by Anton Bryan
Africa siccità

Un convegno sul clima svolto l’anno scorso in Africa, è arrivato alla conclusione che la siccità vissuta dal continente nell’ultimo decennio è la peggiore da 1600 anni.

Valutare e comprendere i cambiamenti climatici in Africa.

Fra tutti i luoghi sulla Terra, il continente africano – e le sue società, ecosistemi e sistemi agricoli – è uno dei più vulnerabili agli effetti dei cambiamenti climatici.

Nonostante l’urgente necessità di valutare gli effetti del cambiamento climatico dell’Africa, le attuali previsioni climatiche per l’Africa contengono alcune delle maggiori incertezze.

Per rispondere a questa esigenza e al bisogno di conoscere qual è il futuro del continente dal punto di vista climatico e quindi implicitamente dal punto di vista migratorio, una comunità di scienziati di tutto il mondo si è incontrata nel 2017 in Africa.

Le discussioni hanno compreso una vasta gamma di scienze ambientali.

Come parte di questo sforzo internazionale, 80 partecipanti hanno partecipato al primo seminario sui cambiamenti climatici in Africa (CCA 2017), sponsorizzato da Past Global Changes (PAGINE).

Hanno partecipato gli scienziati di 20 paesi; tra di loro c’erano scienziati provenienti dai paesi africani di Tunisia, Algeria, Marocco, Benin, Congo, Camerun, Senegal e Sud Africa.

CCA 2017 è stata una grande opportunità per tutti i partecipanti di presentare il loro lavoro e capire i meccanismi dei cambiamenti climatici in Africa e come rispondono al ciclo idrologico globale, alla circolazione oceanica e atmosferica e agli ecosistemi marini e terrestri.

Gli argomenti del workshop hanno coperto un’ampia gamma di discipline, tra cui le ricostruzioni climatiche basate su dei modelli proxy, le simulazioni di modelli, i meccanismi di forzatura climatica del passato, le dinamiche climatiche regionali e l’influenza del clima sulle popolazioni.

I relatori principali hanno presentato cinque argomenti principali; i relatori hanno poi discusso questi argomenti attraverso presentazioni orali e poster:

  • meccanismi del cambiamento climatico africano,
  • effetti su ecosistemi e agro sistemi,
  • il monsone africano,
  • la regione mediterranea,
  • interazioni terra-oceano

Un contesto più ampio mostra che il Sahel (Africa subsahariana), sta vivendo la peggiore siccità degli ultimi 1600 anni.

Le presentazioni e le discussioni hanno evidenziato la scarsità di ricostruzioni climatiche a lungo termine necessarie per confrontare le attuali condizioni climatiche in Africa con il clima preindustriale e valutare gli effetti antropogenici.

Ad esempio, il recente recupero dei livelli di precipitazioni del Sahel da precedenti condizioni di siccità è stato interpretato come il risultato del riscaldamento globale e dell’effetto sera.

Tuttavia, questa ripresa potrebbe non apparire come un evento rilevante a breve termine, quando viene considerata in un contesto che abbraccia diversi secoli.

Questo contesto più lungo mostra che il Sahel attualmente sta vivendo la sua peggiore siccità negli ultimi 1600 anni.

Le lunghe ricostruzioni climatiche supportano modelli climatici che prevedono una futura crescente siccità nel Sahel con il futuro riscaldamento globale.

Anche il Nord Africa, secondo gli scienziati presenti al workshop, è tra le regioni identificate per un alto rischio di futura siccità.

I partecipanti al seminario hanno sottolineato i potenziali effetti drammatici che tali degradi climatici avrebbero sulla produzione alimentare e sulla stabilità politica in Africa.

I presentatori del workshop hanno anche posto l’accento su una varietà di fonti contrastanti, tra cui la parametrizzazione del cloud e i pregiudizi sistematici nelle simulazioni climatiche, che continuano a produrre grandi incertezze nelle previsioni delle precipitazioni future per tutta l’Africa tropicale.

Una particolare fonte d’incertezza è la rappresentazione errata dei gradienti di temperatura della superficie del mare nell’Atlantico equatoriale.

Inoltre, la crescita della popolazione ha progressivamente degradato la copertura vegetale, aumentando le condizioni di siccità diminuendo il riciclaggio dell’acqua e aumentando cosi il deflusso superficiale e le inondazioni durante gli eventi piovosi.

I delegati della conferenza raccomandano vivamente di aumentare gli investimenti nazionali e internazionali nelle osservazioni sul clima sul campo e scoprire in anticipo le relative conseguenze ecologiche.

Aumentare la resilienza dei paesi africani ai cambiamenti climatici richiederà uno sforzo significativo per addestrare e attrarre scienziati qualificati in Africa.

È stato molto evidente che ci sono pochissimi scienziati africani specializzati sui cambiamenti climatici e che il continente affrontano una terribile mancanza di sostegno in relazione all’urgenza e importanza della situazione climatica.

Aumentare la resilienza dei paesi africani ai cambiamenti climatici richiederà uno sforzo significativo a livello nazionale e internazionale per formare e attrarre scienziati qualificati in Africa e trasmettere la loro voce a livello di governi ed entità con potere decisionale.

Un incontro di follow-up è previsto per il 2019 in Senegal.

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