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Cambiamenti climatici e l’innalzamento del mare

by Anton Bryan
Cambiamenti climatici e l’innalzamento del mare

Un’isola delle Hawaii cancellata dalla mappa dall’oceano!

Un potente uragano nel Pacifico orientale ha spazzato via un’isola di undici acri, parte di un monumento nazionale nelle remote isole hawaiane nord-occidentali.ù

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Lunga circa 800 metri e larga circa 120 metri, East Island è stata la seconda più grande insenatura della Frigate Shoals francese – un atollo a circa 550 miglia a nord ovest di Honolulu.

E’ un habitat chiave per la foca monaca hawaiana in pericolo di estinzione e per la minacciata tartaruga verde delle Hawaii.

Per diverse specie di uccelli marini.

Il drammatico atto di sparizione dell’isola è stato segnalato per la prima volta da Honolulu Civil Beat e confermato da HuffPost.

Le immagini satellitari distribuite dagli Stati Uniti dalla Fish and Wildlife Service, mostrano lo straccio di sabbia bianca quasi interamente cancellato, sparpagliato sulla barriera corallina a nord.

Il servizio Americano di pesce e fauna selvatica non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

East Island è stata distrutta dall’uragano Walaka, che è passato attraverso le isole hawaiane nord-occidentali come una potente tempesta di categoria 4 nel mese di ottobre 2018.

Sette ricercatori, tra cui tre che studiano le tartarughe marine verdi a East Island, sono stati costretti a evacuare dalle Frigate francesi prima della tempesta.

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Charles Littnan, direttore della divisione delle specie protette dell’Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica, ha detto a HuffPost che ci vorranno probabilmente anni per capire cosa significhi la perdita dell’isola per queste specie in pericolo.

La più grande preoccupazione, ha detto, è la persistente perdita di habitat, che è stato identificato come una minaccia significativa per le foche monache e le tartarughe marine verdi.

innalzamento del livello del mare in Hawaii

La vicina Trig Island è stata persa anch’essa quest’anno, non a causa di una tempesta ma da un’attività ad alta quota.

“Queste piccole isole sabbiose stanno andando davvero a lottare per persistere in un mondo dove il riscaldamento globale fa alzare il livello del mare!”, ha detto Littnan.

“Questo evento ci sta confrontando con quello che potrebbe essere il nostro futuro!”.

French Frigate Shoals è il terreno di nidificazione per il 96% della popolazione di tartarughe verdi delle Hawai e circa la metà depone le uova a East Island.

Storicamente, è stato il “singolo più importante” sito di nidificazione per le tartarughe.

Tutte le femmine nidificanti erano partite prima che Walaka colpisse, quindi la tempesta probabilmente avrebbe avuto un impatto minimo o nullo sulla popolazione adulta.

Ma gli scienziati del NOAA stimano che il 19% dei nidi di quest’anno sull’Isola Orientale non fosse ancora nato e sia stato spazzato via dalla tempesta.

E il 20%  dei nidi delle tartarughe sulla vicina isola di Tern, l’isola più grande delle Frangiflutti francesi, sono stati persi.

L’isola era anche un habitat critico per la foca monaca delle Hawaii, protetta dalla federazione, uno dei mammiferi marini più minacciati del pianeta.

Circa l’80% della popolazione, delle 1.400 foche rimaste al mondo,  vive nelle isole hawaiane nord-occidentali, un remoto arcipelago circondato dal monumento nazionale marino di Papahanaumokuakea.

In un anno tipico, il 30%  dei cuccioli di foca monaca nasce a East Island.

Nel 2018, nacquero lì 12 cuccioli, e la NOAA disse che credeva che tutti tranne uno fossero stati svezzati prima della tempesta.

Littnan ha detto che le foche monache sono conosciute per muoversi nell’acqua e per cavalcare le tempeste ma che gli scienziati non sapranno se c’è stata una mortalità significativa fino a quando non saranno in grado di tornare nell’area per esaminare la popolazione l’anno prossimo.

Athline Clark, sovrintendente NOAA di Papahanaumokuakea, ha descritto le immagini satellitari come “sorprendenti” e ha detto che mentre le implicazioni a lungo termine non sono chiare, la perdita dell’isola avrà effetti significativi sui futuri cicli di nidificazione e di cuccioli.

Prima di scomparire, le isole di East e Trig rappresentavano l’habitat del 60%  dei cuccioli di foca monaca nati a French Frigate Shoals, secondo il NOAA.

Chip Fletcher, un preside associato alla School of Ocean and Earth Science and Technology della University of Hawaii, ha detto a HuffPost che, dopo un iniziale momento di confusione abbia capito che la scomparsa dell’isola ha senso.

“Questo non è sorprendente se si considera la sfortuna di un uragano che sta colpendo in quella zona e che l’innalzamento del livello del mare è già considerato il fattore di stress in sottofondo per questi ecosistemi!”, ha detto.

“La probabilità di eventi come questo va di pari passo con i cambiamenti climatici!”.

Questo mese l’Intergovernmental Panel on Climate Change, il principale consorzio delle Nazioni Unite di ricercatori che studiano il cambiamento climatico causato dall’uomo, ha lanciato un terribile avvertimento sulle minacce che il mondo deve affrontare.

Leggi anche: Allarme ufficiale sul clima delle Nazioni Unite!

Non riuscendo a riorganizzare l’economia globale e limitare le emissioni di carbonio, verrebbero arrecati effetti devastanti, forse irreversibili, al pianeta intero, dice il rapporto dell’IPCC.

La comunità scientifica – compresi esperti del NOAA – ha a lungo avvertito che il cambiamento climatico antropogenico influenza eventi meteorologici estremi.

La valutazione nazionale del clima del 2015 (USA), ha concluso che:

“L’intensità e le precipitazioni degli uragani sono previste in aumento man mano che il clima continua a scaldarsi”.

Phil Klotzbach, un esperto di uragani presso il Colorado State University, ha detto che il Pacifico centrale è un’area in cui molti modelli prevedono che i cambiamenti climatici innescheranno gli uragani più frequenti e più forti.

Ha detto che Walaka si è rapidamente intensificato a un “tasso impressionante”, da una tempesta tropicale con venti da 70 chilometro l’ora, a un uragano con venti da 200 chilometri l’ora in sole 30 ore.

Dopo aver raggiunto la forza di categoria 5, si indebolì mentre si dirigeva a nord verso il monumento nazionale.

“La perdita completa dell’isola è molto impressionante!”, ha detto Klotzbach dopo aver visto le foto.

Dalle immagini e osservazioni satellitari di East Island e Tern Island, ha detto Littnan, gli scienziati NOAA si aspettano che tutte le isole in Frigate Shoals francesi fossero state completamente spazzate via dall’uragano.

Non è chiaro se altre isole hanno subito danni significativi.

Non si sa se l’isola scomparsa tornerà a riemergere dal mare.

Un’isoletta chiamata Whale-Skate Island, anch’essa un tempo un importante habitat per le foche monache hawaiane, scomparve dai French Frigate Shoals negli anni ’90 e non è più riapparsa.

Clark, Fletcher e Littnan hanno detto che gli scienziati stanno già esplorando cosa, se non altro, può essere fatto per intervenire per proteggere questi habitat vulnerabili e aumentare la capacità di recupero delle specie colpite.

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Tali sforzi potrebbero includere il pompaggio di sabbia al di sopra della superficie dell’oceano per ripristinare le isole.

“Dovremo guardare a modi davvero creativi per aiutare a sostenere queste specie a persistere nel futuro!”, ha detto Littnan.

 

 

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