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Come il cambiamento climatico ha causato il crollo del primo impero del mondo

by Anton Bryan
Accadia, l'impero crollato per via dei cambiamenti climatici

La grotta di Gol-e-Zard si trova all’ombra del Monte Damavand, che a oltre 5.000 metri di altezza domina il paesaggio dell’Iran settentrionale.

In questa grotta, stalagmiti e stalattiti stanno crescendo lentamente nel corso dei millenni e conservano in essi indizi sugli eventi climatici del passato.

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I cambiamenti nella chimica delle stalagmiti da questa grotta, hanno ora collegato il collasso dell’impero accadico ai cambiamenti climatici più di 4000 anni fa.

Accadia fu il primo impero del mondo.

Fu fondato in Mesopotamia circa 4.300 anni fa, dopo che il suo sovrano, Sargon di Accad, unì una serie di città-stato indipendenti.

L’influenza accadica si estendeva lungo i fiumi Tigri ed Eufrate da quello che oggi è il sud dell’Iraq, attraverso la Siria e la Turchia.

L’ampia estensione verso il nord e il sud dell’impero copriva regioni con climi diversi.

Climi che andavano dalle terre fertili del nord che erano altamente dipendenti dalle piogge (uno dei “cesti di pane” dell’Asia), alle pianure alluvionali alimentate ad irrigazione verso sud.

Sembra che l’impero diventasse sempre più dipendente dalla produttività delle terre del nord e usasse i cereali provenienti da questa regione per nutrire l’esercito e ridistribuire le forniture di cibo ai principali sostenitori.

Poi, circa un secolo dopo la sua formazione, l’Impero accadico improvvisamente crollò, seguito da migrazioni di massa e conflitti.

L’angoscia dell’era è perfettamente catturata nell’antica maledizione di Accad, che descrive un periodo di turbolenze con carenza di acqua e cibo:

… i grandi tratti arabili non producevano più grano, i campi inondati non producevano pesce, i frutteti irrigui non producevano sciroppo o vino, le spesse nuvole non piovevano più una goccia di acqua.

Siccità e polvere.

La ragione di questo crollo è ancora dibattuta da storici, archeologi e scienziati.

Uno dei punti di vista più importanti, sostenuto dall’archeologo di Yale Harvey Weiss (che ha costruito le idee precedenti di Ellsworth Huntington ), è che è stato causato da una improvvisa insorgenza di condizioni di siccità che hanno gravemente colpito le regioni settentrionali dell’Impero.

Weiss e i suoi colleghi hanno scoperto prove nel nord della Siria, che mostrano come questa regione un tempo prospera fu improvvisamente abbandonata circa 4.200 anni fa, come indicato dalla mancanza di ceramiche e altri resti archeologici.

Invece, i terreni ricchi di periodi precedenti sono stati sostituiti da grandi quantità di polvere e sabbia soffiata dal vento, il che suggerisce l’inizio delle condizioni di siccità.

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Successivamente, i nuclei marini provenienti dal Golfo di Oman e dal Mar Rosso, che collegavano l’ingresso di polvere nel mare a fonti distanti in Mesopotamia, fornivano ulteriori prove di una siccità regionale all’epoca.

Tuttavia, molti altri ricercatori hanno osservato l’interpretazione di Weiss con scetticismo.

Alcuni hanno sostenuto, ad esempio, che le prove archeologiche e marine non erano sufficientemente accurate per dimostrare una solida correlazione tra siccità e cambiamenti sociali in Mesopotamia.

Ora, i dati delle stalagmiti dall’Iran gettano nuova luce sulla controversia.

In uno studio pubblicato sulla rivista PNAS , guidato dal paleoclimatologo di Oxford Stacy Carolin si è fornito un record di attività della polvere molto datato e ad alta risoluzione tra 5.200 e 3.700 anni fa.

E la polvere delle caverne dall’Iran può dirci una quantità sorprendente della storia del clima altrove.

La Grotta di Gol-e-Zard potrebbe trovarsi a diverse centinaia di miglia ad est dell’ex impero accadico, ma è direttamente sottovento.

Di conseguenza, circa il 90% della polvere della regione proviene dai deserti della Siria e dell’Iraq.

Il monte Damavand è un vulcano “potenzialmente attivo” e il picco più alto in Iran. 

La grotta di Gol-e-Zard si trova nelle vicinanze.    

Quella polvere del deserto ha una maggiore concentrazione di magnesio rispetto al calcare locale che forma la maggior parte delle stalagmiti di Gol-e-Zard (quelle che crescono verso l’alto dal pavimento della caverna).

Pertanto, la quantità di magnesio nelle stalagmiti di Gol-e-Zard può essere utilizzata come un indicatore di polverosità in superficie, con maggiori concentrazioni di magnesio che indicano periodi di polveri e per condizioni di essiccamento dell’estensione.

Le stalagmiti hanno l’ulteriore vantaggio di poter essere datate con grande precisione usando la cronologia uranio-torio.

Combinando questi metodi, il nuovo studio fornisce una storia dettagliata di polverosità nella zona e identifica due periodi di siccità principali che hanno avuto inizio tra 4.510 e 4.260 anni fa, e sono durati rispettivamente 110 e 290 anni.

Quest’ultimo evento si verifica proprio al momento del crollo dell’impero accadico e fornisce una forte argomentazione sul come il cambiamento climatico è stato almeno in parte responsabile.

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Il crollo è stato seguito da una migrazione di massa da nord a sud, che ha incontrato la resistenza delle popolazioni locali.

Un muro di 180 km – il ” Repeller of the Amourites ” – fu addirittura costruito tra il Tigri e l’Eufrate nel tentativo di controllare l’immigrazione, non diversamente da alcune strategie proposte oggi.

Le storie di bruschi cambiamenti climatici in Medio Oriente riecheggiano da millenni fino ai giorni nostri.

Nonostante tutti i progressi fatti dall’umanità, i muri contro le migrazioni sembrano siano più attuali che mai!

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