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Gli incendi nell’area mediterranea aumenteranno, uno studio rivela!

by Anton Bryan
Gli incendi nell’area mediterranea aumenteranno

Attenzione al fuoco nel Mediterraneo!

Gli incendi boschivi nell’Europa mediterranea aumenteranno del 40%, anche se l’Accordo di Parigi riuscirà a mantenere il riscaldamento globale a soli 1.5° C, cosa abbastanza improbabile, affermano gli scienziati che hanno rilasciato un nuovo rapporto!

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Le regioni mediterranee – europee, hanno un forte sole, un mare blu brillante, spiagge bellissime e graziose case per vacanze immerse in foreste di pini che offrono ombra gradita.

Sembra molto invitante, ma tale scenario è perfetto anche per gli incendi violenti come quelli che hanno ucciso 99 persone nel mese di luglio 2018 nella famosa località turistica di Mati, in Grecia.

Ora, una nuova ricerca pubblicata su Nature Communications suggerisce che la stagione estiva degli incendi nell’Europa mediterranea peggiorerà.

Sotto le previsioni climatiche peggiori e un riscaldamento globale a 3° C, l’area che attualmente viene bruciata ogni anno si raddoppierà.

Ancora più preoccupante, il 40% in più di area sarebbe bruciata, anche se l’accordo sul clima di Parigi verrà rispettato e il riscaldamento rimane sotto: “Solo di” 1,5° C.

Quindi, è ora che gli europei inizino a cercare altre destinazioni turistiche?

Un attimo.

Esaminiamo prima il nuovo studio in modo più approfondito.

Un modello computerizzato programmato da un team di scienziati guidato da Marco Turco, un ricercatore degli incendi presso l’Università di Barcellona, ​​prevede la grandezza dell’area che sarebbe bruciata nelle future estati dell’Europa mediterranea a seguito di diversi gradi di riscaldamento.

Basano il loro approccio sui risultati di uno studio recente condotto da alcuni degli stessi autori, che hanno esaminato il Portogallo, la Spagna, la Francia meridionale, l’Italia e la Grecia, e hanno stabilito un’associazione diretta tra l’area bruciata nei mesi estivi e la siccità negli ultimi decenni (1985-2011).

Usano questa relazione “fuoco – siccità” per stimare l’area bruciata nelle condizioni di siccità previste in tre diversi scenari di riscaldamento (1,5° C, 2° C e 3° C).

Il clima ovviamente ha un effetto diretto sugli incendi, poiché le condizioni più calde portano a una vegetazione più secca e più suscettibile alla combustione.

Ma gli autori spiegano anche che, gli effetti indiretti come condizioni più asciutte, riducono la crescita delle piante.

Il che significa che c’è meno vegetazione per “alimentare” gli incendi.

Il modello computerizzato, su cui si basano le previsioni, mostra come questa componente antincendio “non stazionaria”, è importante perché se – gli effetti indiretti non fossero considerati – le previsioni di area bruciata sarebbero ancora più alte.

Quindi, Turco e i coautori dello studio hanno ragione?

Il futuro sembrerà più nero per il Mediterraneo?

Gli eventi tragici, come quelli di Mati, diventeranno più frequenti?

Le previsioni di Turco, anche se per molti versi le più avanzate fino ad oggi, portano ancora un’enorme incertezza.

Ma si aggiungono alla crescente lista di studi che prevedono più attività antincendio nel Mediterraneo in futuro.

Il cambiamento climatico non è l’unico fattore da considerare.

Quello che il loro studio non è in grado di prevedere è l’influenza forse del fattore più importante dietro il verificarsi futuro d’incendi; lo stesso fattore che è responsabile dell’accelerazione del riscaldamento del clima: gli esseri umani.

Gli umani sono la principale fonte d’ignizione nella maggior parte del Mediterraneo e i principali modificatori della copertura vegetale.

Includerli (o non includerli), in modelli scientifici che calcolano le probabilità d’incendi, è molto impegnativo e può cambiare radicalmente i risultati.

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Ad esempio, su scala globale, i modelli che fanno affidamento sui cambiamenti climatici tendono a prevedere un aumento molto consistente dell’area bruciata: un mondo più caldo significa più incendi, come ci si aspetterebbe.

Ma quando vengono incorporati gli effetti umani, la superficie totale stimata bruciata può effettivamente scendere a livelli anche inferiori a quelli attuali.

Ciò è essenzialmente dovuto al fatto che sempre più terreni in tutto il mondo vengono urbanizzati o convertiti all’agricoltura, con il risultato di aree “selvagge” più piccole e frammentate che possono bruciare.

Abbiamo ancora molto da preoccuparci, tuttavia, poiché le medie globali costituiscono solo una piccola parte della storia.

In alcune parti del mondo, come il Canada e gli Stati Uniti, l’area bruciata è già in aumento.

Nel frattempo, alcune case vengono costruite ulteriormente nelle foreste e in mezzo ad altre vegetazione infiammabile, mentre altre case si trovano ora circondate dalla vegetazione oppure sono vicine a dei campi abbandonati alla natura.

Entrambe le situazioni lasciano più persone esposte agli incendi.

Nell’Europa mediterranea la situazione è particolarmente complessa in quanto il continuo abbandono degli usi tradizionali della terra sta cambiando la vegetazione in modo più drammatico rispetto ai cambiamenti climatici.

La terra intensamente coltivata sta diventando troppo ricoperta di arbusti o rimpiazzata da supporti forestali esposti al fuoco, una tendenza che rende il paesaggio più infiammabile.

Questo, combinato con il riscaldamento del clima, può fornire la ricetta perfetta per le catastrofi provocate dagli incendi.

Ad esempio, la Grecia ha visto meno della metà dell’area bruciata finora questa estate rispetto alla media del 2008 – 2017, ma molta vegetazione secca per combustibile, venti forti e un’alta densità di popolazione si sono combinati per causare il più mortale incendio della Grecia.

Il futuro del fuoco nell’Europa mediterranea dipende in ultima analisi dalle decisioni che prendiamo.

Ciò significa aderire all’Accordo sul clima di Parigi per ridurre il riscaldamento globale, ma anche adattarsi efficacemente all’aumento del rischio d’incendio.

E questo non significa necessariamente sopprimere tutti gli incendi, cosa che spesso non è possibile, ma gestire il “carburante” e il modo in cui viviamo in mezzo a esso.

Da tempo le politiche volte a rimuovere completamente il fuoco dal paesaggio hanno fallito, anche se molti paesi continuano a seguirle.

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Dobbiamo invece creare paesaggi resilienti al fuoco e costruire tenendo conto anche della probabilità d’incendio.

Una casa per le vacanze nel mezzo di una pineta al mare può sembrare idilliaca, ma può essere una trappola mortale quando si verifica un incendio.

Lo studio di Turco e dei suoi coautori suggerisce che ciò sarà ancora più probabile in futuro.

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