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Gli oceani stanno bollendo!

by Anton Bryan
Gli oceani stanno bollendo!

Allarme sul clima: gli oceani hanno assorbito il 60% di calore in più rispetto al quanto si pensava!

Per ognuno degli ultimi 25 anni, gli oceani hanno assorbito una quantità di energia termica pari a 150 volte l’energia prodotta dagli esseri umani come elettricità ogni anno.

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Il team guidato dagli scienziati della Scripps e della Princeton University hanno utilizzato le misurazioni dell’ossigeno e del biossido di carbonio nell’aria e hanno cosi sostrato la parte mancante per determinare l’aumento della temperatura oceanica.

La Terra è più sensibile alle emissioni di combustibili fossili di quanto si pensasse in precedenza.

L’autore principale dello studio, Laure Resplandy – un professore di geo-scienze e ricercatore post-dottorato presso Scripps Oceanography della Princeton University negli Stati Uniti – ha detto che questa stima è di oltre il 60% superiore ai dati più recenti rilasciati in una relazione del Gruppo Intergovernativo di esperti delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (IPCC).

Lo studio appare sulla rivista Nature.

“Immagina se l’oceano fosse profondo solo 10 metri!”, ha detto Resplandy.

“I nostri dati mostrano che sarebbe già riscaldato di 6,5° C ogni decennio dal 1991.”.

“In confronto, la relazione dell’ultima valutazione dell’IPCC dice che ci sia stato un riscaldamento di soli 4° C ogni dieci anni!”.

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“Gli scienziati sanno che l’oceano absorbe circa il 90% di tutta l’energia in eccesso prodotta dal riscaldamento della Terra”, ha detto il co-autore Ralph Keeling, un Geofisico di Oceanografia e istruttore consultivo post-dottorato di Resplandy.

“Il risultato dello studio aumenta significativamente la fiducia che possiamo mettere nelle stime del riscaldamento degli oceani e quindi aiuta a ridurre l’incertezza sulla sensibilità al clima!”, ha detto Keeling.

La sensibilità al clima viene utilizzata per valutare le emissioni ammissibili e creano gli strumenti necessari per sviluppare (eventualmente), le strategie di mitigazione.

La maggior parte dei climatologi ha concordato nell’ultimo decennio che, se le temperature medie globali superano i livelli pre-industriali di 2 à C, è quasi certo che la società dovrà affrontare le conseguenze diffuse catastrofiche dei cambiamenti climatici.

Le scoperte dei ricercatori suggeriscono che se la società vuole evitare che le temperature salgano al di sopra di tale soglia.

Le emissioni di anidride carbonica, il principale gas serra prodotto dalle attività umane, devono essere ridotte del 25% in più rispetto a quanto precedentemente stimato, ha detto Resplandy.

“I risultati dei ricercatori sono i primi a provenire da una tecnica di misurazione indipendente dal metodo dominante dietro la ricerca esistente!”, ha affermato.

Per calcolare il contenuto di calore totale, le stime precedenti si basavano su milioni di misurazioni della temperatura dell’oceano.

Molti provenivano da una rete di sensori robotici sviluppati dai ricercatori di Scripps, noti come Argo.

Le lacune nella copertura, tuttavia, hanno reso quest’approccio incerto.

Argo esegue misurazioni complete della temperatura e della salinità oceanica in tutto il mondo, ma i dati completi della rete risalgono solo al 2007 e misurano solo la metà superiore dell’oceano.

Negli ultimi anni sono state fatte diverse revisioni del contenuto di calore utilizzando i dati sulla temperatura oceanica – inclusi i recenti dati Argo – che hanno portato a revisioni al rialzo della stima dell’IPCC.

Resplandy e i suoi coautori hanno utilizzato le misurazioni ad alta precisione di Scripps, di ossigeno e anidride carbonica nell’aria, prodotta nelle stazioni meteo di tutto il mondo.

Con esso, hanno determinato la quantità di calore che gli oceani hanno immagazzinato durante l’arco di tempo in cui hanno condotto lo studio.

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Hanno misurato il calore dell’oceano osservando la quantità combinata di ossigeno e CO2 nell’aria, una quantità che chiamano “ossigeno potenziale atmosferico” o APO.

Il metodo dipende dal fatto che l’ossigeno e il biossido di carbonio sono entrambi meno solubili in acqua più calda.

Mentre l’oceano si riscalda, questi gas vengono rilasciati nell’aria, il che aumenta i livelli di APO.

L’APO è anche influenzata dalla combustione di combustibili fossili e da un processo oceanico che implica l’assorbimento di CO2 in eccesso di combustibili fossili.

Confrontando i cambiamenti in APO che hanno osservato con i cambiamenti attesi a causa dell’uso di combustibili fossili e della captazione di biossido di carbonio, i ricercatori sono stati in grado di calcolare la quantità di APO emanata dall’oceano diventato più caldo.

Quella somma coincide con il contenuto di energia termica dell’oceano.

I ricercatori stimano che gli oceani del mondo hanno assorbito più di 13 zettajoule di energia termica ogni anno tra il 1991 e il 2016.

Un joule è l’unità di energia standard.

Uno zettajoule equivale a un sestilione (o al numero 1 seguito seguito da 21 zero) di uno joule.

Resplandy e Keeling hanno lavorato con i coautori Yassir Eddebbar e Mariela Brooks di Scripps, Rong Wang della Fudan University in Cina, Laurent Bopp di Ecole Normale Supérieure in Francia, Matthew Long del National Center for Atmospheric Research, John Dunne del NOAA Geophysical Fluid Dynamics Laboratory e Wolfgang Koeve e Andreas Oschlies del GEOMAR Helmholtz Center per la ricerca oceanica in Germania.

Il risultato del loro studio è allarmante, se la si può ancora definire cosi, visto quanto era già allarmante lo studio rilasciato dalle Nazioni Unite attraverso il suo IPCC solo qualche mese fa.

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