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I cambiamenti climatici riscalderanno diversamente le città dalle aree rurali.

by Anton Bryan
I cambiamenti climatici riscalderanno diversamente le città dalle aree rurali.

Il design architettonico può mitigare il riscaldamento urbano diurno, ma ha un effetto minimo di notte.

Il cambiamento climatico non è l’unica cosa che scalderà le città nel futuro: anche l’urbanizzazione fa salire le temperature.

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Un nuovo studio condotto da un ricercatore dell’Università di Guelph, Canada, analizza in che modo i cambiamenti climatici influenzeranno in modo diverso le aree urbane e rurali, trovando sia buone notizie sia cattive notizie.

La buona notizia, secondo lo studio condotto da Scott Krayenhoff, un assistente professore di scienze ambientali presso l’Università dell’Ontario, è che il cambiamento climatico sembra ridurre l’aumento di temperatura dall’urbanizzazione, noto come “effetto isola di calore urbana.”.

La cattiva notizia è che gli effetti combinati del riscaldamento prodotto dai cambiamenti climatici e dall’urbanizzazione, non possono essere annullati adattando il design urbano a un clima più caldo.

Specialmente quando si parla di riscaldamento notturno, afferma un rapporto sullo studio pubblicato su Nature Climate Change.

Probabilmente hai sentito parlare dell’effetto: “Isola di calore urbana”.

È causato dal fatto che i materiali da costruzione urbani come asfalto, cemento e mattoni assorbono più calore durante il giorno di erba e degli alberi, e lo rilasciano nel tardo pomeriggio e sera, facendo crescere le temperature comprese tra 2° C e 3° C.

Ciò significa che le aree urbane sono più calde delle zone rurali anche in assenza di cambiamenti climatici.

Krayenhoff voleva sapere cosa sarebbe successo se avessi aggiunto l’effetto isola di calore urbano ai cambiamenti climatici: si sarebbero aggiunti gradi Celsius come previsto?

Lui e colleghi dell’Arizona State University, hanno condotto alcune simulazioni ipotizzando che le emissioni di gas serra legate ai cambiamenti climatici continuassero a salire.

Ci si aspetta cosi che aumenti le temperature in media di 4° o 5° C nelle città degli Stati Uniti entro il 2099.

Le simulazioni hanno mostrato che le temperature sono aumentate un po’, all’incirca 0,5° C in meno di quanto ci si potrebbe aspettare se si aggiungessero semplicemente i cambiamenti climatici e il riscaldamento dell’urbanizzazione.

“Rispetto all’effetto reale dei cambiamenti climatici o del riscaldamento urbano, si tratta di un piccolo effetto di raffreddamento, ma è lì, esiste!”, ha detto, aggiungendo che è coerente con i risultati di uno studio precedente, ma meno dettagliato.

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Questo tipo di effetto non è ancora stato rilevato nel mondo reale, ha riconosciuto, ma si aspetta che si faccia notare nel futuro.

Non è sicuro di quale sia la causa, ma ha detto che in qualche modo ha a che fare con meno calore immagazzinato durante il giorno e rilasciato di notte durante un futuro più caldo rispetto a quello che succede ora.

Tetti verdi, materiali da costruzione, la soluzione.

Lui ei suoi colleghi si sono chiesti se sia possibile progettare aree urbane per mitigare il riscaldamento da entrambi gli effetti.

Ad esempio, i tetti potrebbero essere costruiti con materiali riflettenti che rimbalzano l’energia solare o coperti in piante e terreno che raccolgono l’acqua piovana e utilizzano l’energia del sole per evaporare l’acqua invece di assorbirla come calore.

E le città potrebbero piantare più alberi lungo le strade per ridurre la quantità di calore immagazzinata dalle strade.

Hanno scoperto che se tali misure fossero applicate in modo coerente in tutte le città, riducendo le emissioni di gas serra per ridurre i cambiamenti climatici, si potrebbero tenere sotto controllo le temperature diurne.

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Sfortunatamente, quando si è trattato di temperature notturne, “tutte le strategie che abbiamo provato in combinazione non possono compensare il riscaldamento dovuto al cambiamento climatico e allo sviluppo urbano”, ha detto Krayenhoff.

Le uniche cose che hanno fatto una piccola differenza alle temperature notturne erano i tetti verdi, e il passaggio da materiali come cemento, mattoni e asfalto a materiali che non assorbono bene il calore, come il legno, l’adobe o l’erba sintetica.

Ma Krayenhoff ha detto che i ricercatori non necessariamente promuoverebbero l’uso di quei materiali ancora, poiché hanno altri effetti, come aumentare le temperature diurne.

Krayenhoff ha detto che il messaggio da portare a casa è che dobbiamo fare il possibile per ridurre le emissioni e quindi il cambiamento climatico.

Altrimenti, “l’impatto sulla semplice vivibilità, sulla salute e sull’uso dell’energia potrebbe essere molto ampio e, indipendentemente da quanto bene progettiamo le nostre città, potrebbero essere in una certa misura molto calde e quindi malsane.”.

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Lo studio è stato finanziato dalla US National Science Foundation, dalla Urban Water Innovation Network e dall’Arizona State University.

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