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La prossima crisi economica potrebbe causare un conflitto globale. Ecco perché!

by Anton Bryan
La prossima crisi economica potrebbe causare un conflitto globale

La risposta alla crisi economica del 2008 ha fatto troppo affidamento sullo stimolo monetario.

Sotto forma di allentamento quantitativo e tassi d’interesse prossimi allo zero (o persino negativi), mentre includeva troppe riforme emergenziali e non strutturali.

Ciò significa che la prossima crisi potrebbe arrivare presto e aprire la strada a un conflitto militare su larga scala.

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Il cambiamento climatico è solo un altro fattore che influisce indirettamente a questo rischio.

Per via del cambiamento climatico provocato dal riscaldamento globale, intere popolazioni rimangono prive di risorse essenziali e sono obbligate a migrare o a cercare tali risorse in qualsiasi modo.

E ciò avviene con un inevitabile aumento di pressione su altre popolazioni.

La prossima crisi economica è più vicina di quanto si pensi.

Ciò di cui dovremo veramente preoccupare è ciò che viene dopo: nell’attuale panorama sociale, politico e tecnologico, una prolungata crisi economica combinata con l’aumento delle disuguaglianze di reddito, potrebbe degenerare in un grande conflitto militare globale.

La crisi finanziaria globale del 2008 ha quasi mandato in bancarotta i governi e causato il collasso sistemico.

I responsabili delle politiche sono riusciti a riportare l’economia globale al ribasso, utilizzando massicci stimoli monetari, compresi l’allentamento quantitativo e tassi d’interesse prossimi allo zero (o persino negativi).

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Ma lo stimolo monetario è come un colpo di adrenalina per far ripartire un cuore arrestato; può far rivivere il paziente, ma non fa nulla per curare la malattia.

Trattare un’economia malata richiede riforme strutturali, che possono coprire tutto, dai mercati finanziari e del lavoro ai sistemi fiscali, ai modelli di fertilità e alle politiche educative.

I responsabili delle politiche hanno completamente fallito nel perseguire tali riforme, nonostante la promessa di farlo.

Invece, sono rimasti preoccupati della politica.

Dall’Italia alla Germania, formare e sostenere governi ora sembra richiedere più tempo.

E la Grecia, per esempio, ha fatto affidamento sul denaro dei creditori internazionali per mantenere la testa (a malapena) al di sopra dell’acqua, piuttosto che riformare realmente il proprio sistema pensionistico o migliorare il proprio ambiente imprenditoriale.

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La mancanza di riforme strutturali ha fatto sì che l’eccesso di liquidità senza precedenti che le banche centrali hanno iniettato nelle loro economie non fosse destinato ai suoi usi più efficienti.

Al contrario, ha innalzato i prezzi delle attività globali a livelli persino superiori a quelli prevalenti prima del 2008.

Negli Stati Uniti, i prezzi delle case sono ora superiori dell’8% rispetto a quelli che erano al culmine della bolla immobiliare nel 2006, secondo il sito web della proprietà Zillow.

Il rapporto prezzo / utili (CAPE), che misura se i prezzi del mercato azionario sono entro un intervallo ragionevole, è ora più alto sia del 2008 che all’inizio della Grande Depressione del 1929.

Mentre la stretta monetaria rivela le vulnerabilità nell’economia reale, il crollo delle bolle dei prezzi delle attività provocherà un’altra crisi economica, che potrebbe essere persino più grave dell’ultima, perché abbiamo sviluppato una tolleranza ai nostri più forti farmaci macroeconomici.

Un decennio di tiri adrenalinici regolari, sotto forma di tassi d’interesse ultra-bassi e politiche monetarie non convenzionali, ha gravemente esaurito il loro potere di stabilizzare e stimolare l’economia.

Se la storia è una guida, le conseguenze di questo errore potrebbero estendersi ben oltre l’economia.

Secondo Benjamin Friedman di Harvard, periodi prolungati di disagio economico sono stati caratterizzati anche da antipatia pubblica verso gruppi di minoranza o paesi stranieri – atteggiamenti che possono aiutare ad alimentare disordini, terrorismo o persino la guerra.

Ad esempio, durante la Grande Depressione, il presidente degli Stati Uniti Herbert Hoover firmò la legge sulle tariffe Smoot-Hawley del 1930, intesa a proteggere i lavoratori e gli agricoltori americani dalla concorrenza straniera.

Nei successivi cinque anni, il commercio globale si è ridotto di due terzi.

Entro un decennio, la seconda guerra mondiale era iniziata.

Per essere sicuri, la seconda guerra mondiale, come la prima guerra mondiale, fu causata da una moltitudine di fattori; non esiste un percorso standard per la guerra.

Ma c’è motivo di credere che alti livelli di disuguaglianza possano giocare un ruolo significativo nel generare un conflitto.

Secondo una ricerca dell’economista Thomas Piketty, un picco nella disuguaglianza di reddito è spesso seguito da una grande crisi.

La disuguaglianza dei redditi diminuisce per un po’, prima di rialzarsi, fino a un nuovo picco – e un nuovo disastro.

Anche se la causalità deve ancora essere provata, dato il numero limitato di punti dati, questa correlazione non dovrebbe essere presa alla leggera, specialmente con la disuguaglianza di ricchezza e reddito a livelli storicamente alti.

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Ciò è tanto più preoccupante in considerazione dei numerosi altri fattori che alimentano disordini sociali e tensioni diplomatiche, tra cui interruzioni tecnologiche, una crisi migratoria da primato, ansia per la globalizzazione, polarizzazione politica e aumento del nazionalismo.

Tutti sono sintomi di politiche fallite che potrebbero rivelarsi punti d’innesco per una crisi futura.

Gli elettori hanno buone ragioni per essere frustrati, ma i populisti emotivamente attraenti ai quali stanno sempre più dando il loro sostegno stanno offrendo soluzioni sconsiderate che peggioreranno solo le cose.

Ad esempio, nonostante l’interconnessione senza precedenti del mondo, il multilateralismo viene sempre più evitato, poiché i paesi – in particolare gli Stati Uniti di Donald Trump – perseguono politiche unilaterali e isolazioniste.

Nel frattempo, guerre per procura stanno imperversando in Siria e nell’Yemen.

In questo contesto, dobbiamo prendere sul serio la possibilità che la prossima crisi economica possa portare a uno scontro militare su vasta scala.

Secondo la logica dello scienziato politico Samuel Huntington, considerare uno scenario del genere potrebbe aiutarci a evitarlo, perché ci costringerebbe ad agire.

In questo caso, la chiave sarà per i responsabili politici perseguire le riforme strutturali che hanno promesso da lungo tempo, sostituendo nel frattempo il dito e l’antagonismo con un dialogo globale sensato e rispettoso.

L’alternativa potrebbe essere la conflagrazione globale.

 

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