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La rapida crescita della domanda di aria condizionata sta aumentando il riscaldamento globale

by Anton Bryan
La rapida crescita della domanda di aria condizionata sta aumentando il riscaldamento globale

I numeri stanno colpendo.

In altre parole, un mondo sempre più caldo ha un imperante bisogno di raffreddarsi.

Ma raffreddarsi lo riscalda di più!

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Le unità d’aria condizionata sotto ogni finestra saranno triplicate entro il 2050.

L’aria condizionata domestica è in grado di aggiungere mezzo grado al riscaldamento globale di questo secolo, secondo un nuovo rapporto.

Le unità di condizionamento contribuiscono al riscaldamento globale attraverso l’energia che usano e il loro uso dei gas HFC come refrigerante.

Nuovi sforzi sono in corso per aumentare l’efficienza energetica e ridurre gradualmente i HFC, ma potrebbe non essere sufficiente.

L’aumento della domanda di condizionamento domestico guidato dal riscaldamento globale, la crescita della popolazione e l’aumento dei redditi nei paesi in via di sviluppo potrebbe aumentare le temperature del pianeta di un ulteriore mezzo grado Celsius entro la fine del secolo, secondo un nuovo rapporto del Rocky Mountain Institute.

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La domanda sta crescendo così velocemente che un “cambiamento radicale” nella tecnologia di raffreddamento domestico sarà necessario per neutralizzare il suo impatto, scrive RMI, un concentrata sull’innovazione energetica e organizzazione per la sostenibilità.

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Il problema del condizionamento dell’aria proviene da due fonti: la quantità di energia utilizzata, in gran parte alimentata dal carbone che emette carbone, dalla generazione di petrolio e gas e dalla fuoriuscita di refrigeranti a idrofluorocarburi (HFC), che sono inquinanti di breve durata molte volte più potenti del biossido di carbonio.

Mentre accordi internazionali – come il recente emendamento Kigali al Protocollo di Montreal – stanno avviando uno sforzo globale per eliminare gradualmente l’uso dei HFC, questo da solo non sarà sufficiente a mantenere il raffreddamento condizionato dal contribuire alle cause del riscaldamento globale.

“Ciò alimenta un circolo vizioso”, gli autori del rapporto scrivono.

Anche l’aria condizionata e le case stesse dovranno diventare più efficienti dal punto di vista energetico.

RMI si è unita al governo dell’India, all’imprenditore britannico Richard Branson e ad altre organizzazioni per lanciare il Global Cooling Prize, uno sforzo per stimolare lo sviluppo di una tecnologia di raffreddamento altamente efficiente per ridurre ulteriormente il riscaldamento globale emanato dal settore residenziale attraverso il consumo di energia e in particolare del condizionamento d’aria.

Il problema con i HFC.

Attualmente sono in uso in tutto il mondo circa 1,2 miliardi di unità di condizionamento d’aria montate su finestre e altri dispositivi di raffreddamento della stanza su piccola scala.

Entro il 2050, si prevede che la cifra aumenterà a 4,5 miliardi, secondo RMI.

Molti dei condizionatori d’aria di oggi utilizzano idrofluorocarburi (HFC), refrigeranti che sono inquinanti climatici a vita breve che possono infiltrarsi nell’atmosfera alla fine della vita utile di un condizionatore d’aria quando i dispositivi vengono distrutti.

I HFC rimangono nell’atmosfera per una media di 14 anni e sono circa 1.000 a 3.000 volte più potenti del biossido di carbonio come gas serra.

Esistono alternative meno dannose per i HFC e diversi paesi e stati, tra cui California e New York, hanno iniziato a sforzarsi di eliminare gradualmente i HFC nell’aria condizionata e in altre apparecchiature di raffreddamento.

L’India, dove si prevede un aumento della crescita del condizionamento dell’aria, si è impegnata a ridurre l’uso di HFC entro il 2028.

L’emendamento Kigali, approvato nel 2016, impegna i paesi a ridurre progressivamente i HFC di oltre l’80% nei prossimi 30 anni.

Aumento dell’efficienza del condizionatore d’aria

La domanda di energia è l’altro lato del problema del raffreddamento residenziale.

RMI stima che la quantità di energia necessaria per alimentare i 4.5 miliardi di condizionatori d’aria previsti per il 2050 equivale all’attuale domanda di elettricità di Stati Uniti, Germania e Giappone messi insieme.

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La crescita della domanda di aria condizionata sta già superando la crescita del solare, con nuove unità di condizionamento residenziali in tutto il mondo che consumano circa 100 GW di energia nel 2017, rispetto ai 94 GW della nuova generazione di energia solare.

“Non è possibile costruire abbastanza energia rinnovabile abbastanza velocemente da tenere il passo con la crescita del condizionamento”, ha dichiarato Iain Campbell, senior fellow di RMI e autore principale del rapporto.

RMI collabora con il Dipartimento della Scienza e della Tecnologia del governo indiano e altri sulla competizione biennale da 3 milioni di dollari per promuovere lo sviluppo di condizionatori che hanno l’80% di emissioni di gas serra inferiori perché usano meno energia e passano ai refrigeranti che non sono potenti gas serra.

Almeno una società vende già un condizionatore d’aria con emissioni di gas serra associate che sono 71% inferiori rispetto alla media del mercato attuale, ha detto Campbell.

Il dispositivo, costruito dalla manifattura indiana Godrej Appliances, utilizza il 60% in meno di energia rispetto ad altri condizionatori e utilizza un refrigerante con un potenziale di riscaldamento globale inferiore.

Il premio spera di spronare più aziende a sviluppare condizionatori d’aria con emissioni ancora più basse di riscaldamento climatico che possono competere con i sistemi di raffreddamento esistenti.

Il costo è importante, soprattutto perché nei paesi che si prevede l’utilizzo vedranno il maggiore aumento della domanda di condizionamento domestico nei prossimi decenni sono i paesi in via di sviluppo.

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Con questo in mente, le regole del premio richiedono che il costo di qualsiasi nuovo dispositivo non superi il doppio del costo della media del mercato corrente.

Un dispositivo che è due volte più costoso ma molte volte più efficiente degli attuali condizionatori d’aria potrebbe ripagarsi da solo in meno di quattro anni attraverso bollette elettriche più basse, ha detto Campbell.

Il rapporto RMI descrive anche altre misure per passare a un raffreddamento meno inquinante, compreso il miglioramento dell’efficienza energetica nelle abitazioni e negli edifici e fornendo finanziamenti, sussidi e altri incentivi finanziari per ridurre i costi iniziali per i consumatori.

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Nikit Abhyankar, un ingegnere del gruppo internazionale di studi sull’energia al Lawrence Berkeley National Laboratory, ha detto che i cambiamenti dovranno arrivare rapidamente con la crescita della domanda di aria condizionata.

“La portata del problema è enorme e sta per esplodere”, ha detto.

 

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