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‘L’isola del Madagascar al largo della costa sud-orientale dell’Africa ha circa il doppio delle dimensioni …

by Anton Bryan
In Africa nascono troppi bambini

‘L’isola del Madagascar al largo della costa sud-orientale dell’Africa ha circa il doppio delle dimensioni del Regno Unito, misurando 1.
500 km dalla cima ai piedi e 600 km alla sua larghezza più ampia.

Questo pezzo di isola getta una barriera fisica nella via dell’oceano e delle correnti d’aria che si spostano dall’Oceano Indiano verso il continente africano e ha un forte impatto su quanta pioggia arriva nei paesi dell’Africa meridionale come il Mozambico, lo Zimbabwe e il Malawi.

L’anno scorso, un processo di modellizzazione computerizzata ha dimostrato che la presenza del Madagascar riduce la quantità di pioggia che cade in alcune parti dell’Africa meridionale, rispetto a quanta pioggia cadrebbe se l’isola non fosse presente.

Ora una nuova analisi del modo in cui il Madagascar influenza il flusso di aria sull’oceano – e quindi la formazione di nuvole e precipitazioni – aiuterà gli scienziati del clima a fare previsioni più accurate dei probabili cambiamenti nei futuri modelli di precipitazioni nella regione.

Alla fine del 2019, la scienziata climatica malgascia Dr Rondrotiana Barimalala ha gestito un modello climatico computerizzato in cui ipoteticamente ha rimosso il Madagascar dalla mappa per vedere cosa sarebbe successo alle simulazioni delle piogge sull’Africa meridionale.

I risultati hanno mostrato maggiori precipitazioni in paesi come il Mozambico, perché la massa terrestre non era presente per influenzare le correnti d’aria nell’Oceano Indiano.
Questo esperimento è stato un modo per testare l’accuratezza dei modelli climatici utilizzati per proiettare le condizioni climatiche future in tutta la regione.

A seguito di questo esperimento di modellizzazione, Barimalala ha recentemente completato un ulteriore processo di analisi dei dati per spiegare meglio come la circolazione atmosferica si muove intorno al Madagascar e nel Canale del Mozambico, al fine di capire come la presenza dell’isola influenza la formazione di nuvole e le precipitazioni nei paesi dell’Africa sud-orientale .

Quando l’umidità trasportata dagli oceani indiani si scontra contro il Madagascar tra i mesi estivi da dicembre a febbraio, che è la stagione delle piogge qui, la massa terrestre dell’isola aiuta a creare un sistema a bassa pressione nel canale mozambicano che è associato alla formazione di nuvole e alla pioggia .

In alcuni anni, questa depressione sarà più forte che in altri anni e aiuta a spiegare perché alcune stagioni delle piogge sono più umide di altre.

Le variazioni annuali nella forza del sistema di depressione a bassa pressione nel Canale del Mozambico influenzano la quantità di pioggia che cade sulle parti orientali dell’Africa meridionale.

Barimalala e colleghi ricercatori del Dipartimento di Oceanografia dell’Università di Cape Town in Sudafrica, in collaborazione con UMFULA, volevano capire come la forza di questo canale del Canale del Mozambico potesse variare di anno in anno e in che modo influenza le piogge estive sull’Africa meridionale.

Hanno attinto ai registri climatici dal Centro europeo per le previsioni meteorologiche a medio termine, utilizzando i dati sulle stagioni delle piogge per 38 anni, dal 1980 al 2017, per vedere quale variabilità potrebbero trovare.

‘Quello che abbiamo scoperto è che negli anni in cui la depressione a bassa pressione del Canale del Mozambico è più forte, questo è associato a minori precipitazioni sull’Africa meridionale ma maggiori precipitazioni sul Madagascar.
Negli anni in cui è più debole, tuttavia, le precipitazioni sul subcontinente aumentano, ma potrebbe esserci una diminuzione delle precipitazioni sul Madagascar e sul Mozambico settentrionale “, spiega Barimalala.

La loro analisi mostra anche che la forza o la debolezza di questo sistema di trogoli non è solo influenzata dai venti che fluiscono dall’Oceano Indiano meridionale, per poi passare sopra l’isola, ma anche dal monsone nord-orientale che spinge giù dall’Oceano Indiano settentrionale e scorre verso il Madagascar .

‘Se abbiamo una forte deriva dei monsoni che si sposta verso il Madagascar, ciò comporta anche meno precipitazioni sull’Africa meridionale.
Ma se il flusso dei monsoni verso l’isola è debole, allora abbiamo più precipitazioni sull’Africa meridionale.

Questo è un pezzo importante del puzzle per gli scienziati del clima: una volta che possono spiegare meglio i numerosi meccanismi fisici che influenzano il clima e le precipitazioni nella regione, i loro risultati possono aiutare i modellatori climatici a simulare meglio le condizioni climatiche future poiché la circolazione dell’aria può cambiare in risposta all’aumento temperature globali.

“La forza o la debolezza mutevoli della depressione del Canale del Mozambico è solo uno dei tanti meccanismi fisici che guidano le piogge estive sull’Africa meridionale”, afferma Barimalala.

Per ulteriori informazioni, leggi l’articolo Variabilità nella depressione del canale del Mozambico e impatti sulle precipitazioni in Africa sud-orientale.

Il lavoro riportato in questa storia fa parte dell’iniziativa di ricerca UMFULA di FCFA, un progetto quadriennale che mira a migliorare le informazioni sul clima per il processo decisionale nell’Africa centrale e meridionale, con particolare attenzione alla Tanzania e al Malawi.

Questo articolo è stato scritto da Leonie Joubert come parte di una serie che copre la scienza prodotta da vari progetti FCFA e introduce alcune delle persone dietro di esso.

Questo post è stato sponsorizzato da Future Climate for Africa.
Consulta le nostre linee guida redazionali per cosa significa.

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