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L’uomo sta modificando e cancellando molte specie animali

by Anton Bryan
L'uomo sta modificando e cancellando molte specie animali

L’essere umano ha un enorme impatto sull’evoluzione del mondo animale.

Attraverso la sua presenza e al modo in cui modifica il paesaggio ma soprattutto attraverso il suo impatto diretto sul clima.

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Le rondini, per esempio, stanno evolvendo con ali più piccole e più manovrabili per aiutarle a schivare edifici e veicoli.

Alcuni pesci stanno crescendo con delle bocche che sono più piccole e più difficili da agganciare.

I grandi animali dal caribù al tonno stanno scomparendo.

Nel frattempo, le specie che proliferano sono quelle che non sono troppo esigente su dove vive o cosa mangia.

Come i ratti per esempio.

Gli impatti umani sul mondo non sono solo locali.

Stanno cambiando il corso della storia evolutiva per tutte le specie del pianeta.

“È un rimodellamento dell’albero della vita”, ha detto Sarah Otto, ricercatrice dell’Università della British Columbia, il cui lavoro è stato pubblicato dalla Proceedings of the Royal Society di Londra.

Otto, un biologo teorico premiato e stimato, afferma che le attività e la presenza di esseri umani sono diventate uno dei più grandi motori del cambiamento evolutivo in tutta la storia del pianeta.

“Gli impatti umani sul mondo non sono solo locali”, ha detto.

“Stanno cambiando il corso della storia evolutiva per tutte le specie del pianeta, e questo è un concetto notevole su cui riflettere”.

Gli scienziati della Terra hanno discusso a lungo l’idea dell’Antropocene – un periodo della storia della Terra definito da marcatori geologici d’impatto umano.

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Otto, dopo aver esaminato dozzine di documenti di ricerca, conclude che la biologia del pianeta sta diventando similmente marcata nell’evoluzione delle piante e degli animali che rispondono alla pressione umana.

La sua ricerca è piena di esempi di specie di uccelli che lentamente dimenticano di migrare; di nuove razze di zanzare adattate specificamente ai tunnel sotterranei della metropolitana.

Gli alimentatori di uccelli del cortile sono dietro i cambiamenti nella forma del becco e nella forza dei fringuelli della casa.

Diversi mammiferi stanno diventando notturni come un modo per evitare conflitti con l’uomo.

Le specie introdotte cambiano le regole di base per piante e animali nativi.

È un errore pensare che l’evoluzione richieda millenni, dice Otto.

“L’evoluzione avviene molto velocemente se i regimi di selezione sono forti e possiamo vedere a volte cambiamenti evolutivi nel corso degli anni.”.

Se i cambiamenti arrivano troppo velocemente perché l’evoluzione continui, c’è sempre l’estinzione.

I tassi di perdita di specie sono ora stimati 1.000 volte più alti di quanto non fossero prima della dominazione umana.

Più di una su cinque di tutte le specie animali e vegetali sono considerate a rischio.

Le estinzioni sono sempre avvenute.

Ma Otto ha detto che stanno accadendo a un ritmo tale e come risposta a pressioni simili che stanno riducendo la capacità dell’evoluzione di rispondere ai cambiamenti.

“Stiamo perdendo la possibilità per l’evoluzione di riprendersi.”

Cambiamenti irreversibili.

Forzare le specie in una scatola formata dall’uomo riduce la variabilità, lasciando l’evoluzione in meno con cui lavorare in risposta a cambiamenti futuri.

E spazza via le specie; alcune le rimuove per sempre.

“Se stiamo eliminando i grandi mammiferi, anche se gli umani si estinguessero sul pianeta, non vedremo un ritorno immediato degli ecosistemi per avere il giusto equilibrio di specie piccole, medie e grandi”, ha detto Otto.

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“Stiamo tagliando le opzioni sia all’interno delle specie, eliminando la variabilità, e stiamo anche tagliando le opzioni all’albero della vita tagliando le specie”.

Le specie che stanno bene sono generaliste: corvi, coyote, ratti etc.

“Quelli che possono sia tollerare sia prosperare in ambienti alterati dall’uomo”, ha detto Otto. “I piccioni e i topi”.

La più grande singola pressione evolutiva causata dall’uomo, ha detto Otto, è il cambiamento climatico.

“La cosa numero 1 che dobbiamo fare è affrontare il cambiamento climatico: se non lo facciamo, perderemo molte più specie”.

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