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Malattie provocate dai cambiamenti climatici.

by Anton Bryan
malattie cambiamenti climatici

Non ti senti bene? Potresti essere malato di cambiamento climatico.

Il cambiamento climatico è causa di molte malattie, solo che non siamo ancora del tutto consapevoli.

I suoi sintomi includono aria inquinata, strade allagate, foreste in fiamme, distruzione di città e paesi, lesioni, morte, depressione, abuso di sostanze e legioni di succhia sangue, insetti portatori di malattie.

Il diagnostico è un malessere diffuso spesso trasformato in malattia vera.

Il cambiamento climatico ci sta letteralmente facendo ammalare.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno riferito questa primavera che le malattie da morsi di zanzare, pulci e zecche si sono triplicate negli Stati Uniti tra il 2004 e il 2016, con oltre 640.000 casi osservati in quel periodo di tempo.

Il solo Maine ha visto un aumento di 20 volte nei casi di malattia di Lyme causata da zecche.

Il pericolo non ha mostrato alcun segno di diminuzione quest’anno, con le zecche che strisciano nella vita dei cittadini del Maine già a maggio.

E il Maine è solo un esempio, perché li è stato osservato il fenomeno.

Il loro arrivo prematuro è stato in gran parte un prodotto delle temperature più calde nella regione – temperature che riflettono la più ampia tendenza del cambiamento climatico globale.

È forse per questa ragione che la malattia di Lyme – una volta un problema regionale largamente limitato alla New England – è stata ora rilevata in tutti e 50 gli stati americani.

Le zecche che amano il clima caldo sono portatori della malattia di Lyme e sono solo un esempio di come il nostro pianeta riscaldata sta minando la nostra salute.

Il cambiamento climatico funziona molto come una malattia. Della Terra e implicitamente nostra.

I “sintomi” del cambiamento climatico comprendono tempeste e incendi, febbre e fumo; le sfide di salute mentale e fisica che caratterizzano le lunghe conseguenze dei disastri.

È attraverso questi pericoli che il cambiamento climatico è arrivato sotto e sopra la nostra pelle, nei nostri polmoni e sta pesando sulle nostre menti a scapito del nostro benessere.

Non è difficile immaginare come risponderemmo se qualche altra malattia creasse tutto questo disastro; lavoreremmo per trovare la causa della malattia in modo da poter sviluppare un vaccino il più presto possibile.

I sintomi più visibili del cambiamento climatico sono i disastri naturali che abbiamo visto così spesso negli ultimi anni.

I cambiamenti climatici causati dall’aumento delle temperature globali hanno aumentato significativamente il verificarsi di tali eventi, dagli uragani alle inondazioni, agli incendi.

Secondo l’Agenzia per i rifugiati delle Nazioni Unite, il numero mondiale di calamità naturali registrate è raddoppiato negli ultimi 20 anni.

Quando si verifica un disastro, la minaccia più immediata per la salute è, ovviamente, il pericolo rappresentato dall’evento stesso.

Ma a lungo andare, l’effetto del disastro influisce sulla salute delle popolazioni colpite in diverse forme e con diverse conseguenze.

Durante i devastanti incendi del 2017 in California e in Oregon, ad esempio, molti che vivevano vicino al fumo hanno riferito di problemi respiratori e altre complicazioni sanitarie derivanti dalla respirazione dei fumi pericolosi.

Ma questo rischio iniziale è spesso solo un prologo del danno che questi disastri possono avere sulla nostra salute, un danno che si sviluppa nel corso di settimane, mesi o persino anni.

Prendiamo ad esempio le acque portate dall’inondazione. La più recente e devastante in India, Kerala.

Acque sporche e spesso infette dalla miseria che raccolgono.

Queste acque sono un terreno fertile per zanzare e batteri e possono rappresentare una seria minaccia nel periodo successivo all’avvento concluso.

L’impatto dei cambiamenti climatici si combina con la distruzione delle infrastrutture di base – come le reti elettriche e i sistemi di erogazione di acqua potabile – e la perdita di servizi essenziali – come l’assistenza sanitaria e lo smaltimento dei rifiuti.

Ha la capacità sia di creare nuove sfide per la salute, sia complicare il trattamento di quelle esistenti.

Poiché la minaccia alla nostra salute fisica si allunga dopo un disastro, anche la minaccia per la salute mentale può avere conseguenze dilagate nel tempo.

Circa il 30-60% delle vittime di disastri, negli adulti, sperimentano gli effetti del disturbo da stress post-traumatico.

Le popolazioni affette sono anche a rischio di depressione e abuso di sostanze psicoalteranti, che può trasformarsi in una strategia di sopportazione del disagio creato per lungo tempo.

Sebbene la capacità di resilienza di ciascuna persona è ovviamente diversa, le cicatrici mentali e fisiche dei disastri hanno il potenziale per durare una vita.

Un sintomo più sottile dei cambiamenti climatici è il suo effetto sulla trasmissione di malattie infettive.

In epidemiologia, tutto ciò che trasmette una malattia infettiva da un organismo a un altro è noto come un “vettore” di malattia.

Una zanzara è un esempio di vettore di malattia.

Oltre alla malattia di Lyme, le condizioni climatiche influenzano anche la diffusione di malattie come la malaria, la febbre Dengue, lo Zika e la febbre gialla modellando la vita e la migrazione di un vettore patologico comune: la zanzara.

Un vettore primario della Dengue, ad esempio, è il genere Aedes delle zanzare.

Che questa zanzara possa o meno vivere e progredire in una determinata area dipende in gran parte dalla temperatura, dalla precipitazione, dall’umidità e dalla pressione del vapore nella regione.

Il cambiamento climatico ha il potenziale per ampliare la gamma di casi in cui questa malattia può prosperare – e sembra che lo stia già facendo.

Negli ultimi 50 anni, l’incidenza della Dengue è aumentata di 30 volte.

La malattia è ora pronta a diffondersi tra i paesi a basso e medio reddito, dove i sistemi sanitari sono mal equipaggiati per sostenere questo’aumento di peso.

Non è difficile immaginare come risponderemmo se qualche altra malattia creasse tutto questo disastro; lavoreremmo per trovare la causa della malattia in modo da poter sviluppare un vaccino, il più presto possibile.

Non siamo riusciti però a fare questo passo avanti da questo punto di vista quando si parla di cambiamenti climatici.

Questo è particolarmente imperdonabile considerando che conosciamo già la causa principale della malattia: le emissioni globali di CO2.

Ma piuttosto che affrontare questa causa a testa alta, abbiamo perso tempo prezioso.

Negli Stati Uniti d’America, Trump si rifiuta addirittura di considerare tali scenari e il fato che il problema esiste, e ancor meno di agire per risolverlo riducendo le emissioni e investendo nelle energie rinnovabili.

Lo scorso gennaio, ad esempio, Paul LePage, il governatore repubblicano del Maine, ha emanato un ordine esecutivo che poneva una moratoria sullo sviluppo della nuova energia eolica nello stato.

Nel prendere quest’azione pochi mesi prima che le zecche iniziassero il loro approccio precoce, LePage scelse di ignorare le prove prima di lui – e giocò con la salute dei suoi elettori.

Ciò ha fatto eco alle azioni del presidente Donald Trump, la cui decisione di ritirare gli Stati Uniti dall’accordo sul clima di Parigi dello scorso anno è stata, per quanto riguarda la salute, equivalente a negare a una città intera colpita dall’assalto delle malattie provocate dai cambiamenti climatici, delle cure salvavita.

L’unica differenza è che la mossa di Trump ha il potenziale per causare miseria e morte su una scala molto più ampia.

E questa non è un’esagerazione.

Considerando tutto ciò che sappiamo sul riscaldamento globale: cosa lo causa, cosa possiamo fare al riguardo e la necessità di accelerare i suoi peggiori effetti – quelli che si oppongono al cambiamento climatico nel 2018 si sono dichiarati amici di malattie e nemici di salute.

Non possiamo permetterci di aspettare che agiscano più di quanto un medico possa permettersi di aspettare prima di agire quando un paziente giace gravemente malato davanti a lui.

Dobbiamo combattere collettivamente la malattia dei cambiamenti climatici – prima che i sintomi peggiorino.

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