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In America i migranti stanno morendo per il caldo estremo.

by Anton Bryan
In America i migranti stanno morendo per il caldo estremo.

In America le prime vittime del caldo estremo sono i migranti che lavorano nell’aria aperta.

Giovani immigrati arrivati negli Stati Uniti, sui campi della solare California, si vedono costretti a lavorare all’aperto, anche quando fuori sono più di 40° C, per guadagnare quel poco per quale sono venuti.

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E molti di questi operai agricoli crollano in campo colpiti da infarti ad altre complicazioni portate dal caldo estremo.

“La gente non si rende conto di quanto sia un serio problema”, afferma David Arkush, amministratore delegato del programma sul clima presso Public Citizen in California.

Quando i contadini sono fuori a raccogliere pomodori o a spruzzare pesticidi a fuoco vivo, possono essere esposti a malattie legate al calore, alcune delle quali possono portare alla morte se non trattate.

Secondo il Public Citizen, 130 milioni di lavoratori che si guadagnano da vivere fuori – dai contadini ai lavoratori edili – mancano di protezioni contro lo stress da calore.

Tra il 1992 e il 2016, circa 70.000 lavoratori sono stati gravemente feriti dal caldo e 783 di loro sono morti.

Dal momento che i lavoratori agricoli provengono spesso da gruppi emarginati come gli immigrati privi di documenti – il Dipartimento del Lavoro stima che il 47% di essi non siano documentati – la paura della deportazione può portare a una riluttanza a segnalare incidenti o persino a rivolgersi a un medico.

Ciò significa che i numeri reali potrebbero essere anche più alti.

Tra la repressione da parte dell’amministrazione Trump degli immigrati e la riforma del sistema dei visti, molti agricoltori hanno faticato a trovare lavoratori.

La stragrande maggioranza degli scienziati concorda sul fatto che il cambiamento climatico causato dall’uomo sta rendendo il pianeta più caldo.

Secondo i dati della NASA e della NOOA (National Oceanic and Atmospheric Administration), i 10 anni più caldi mai registrati sono avvenuti dal 1998 a oggi.

Più allarmante, i cinque anni più caldi sono stati tutti dal 2010, con il 2016 qual è stato l’anno più caldo mai registrato.

Con il riscaldamento globale arrivano condizioni meteorologiche estreme, comprese ondate di caldo senza precedenti che possono rivelarsi  mortali.

Ogni persona in ogni fascia demografica sentirà gli effetti dell’aumento delle temperature, ma le persone che lavorano all’aperto – circa 2,5 milioni di lavoratori agricoli negli Stati Uniti – ne stanno già provando gli effetti.

Quelli esposti a calore elevato sono suscettibili a una varietà di malattie legate al calore che vanno da eruzioni cutanee e crampi a colpi di calore che danneggiano i reni e il cervello.

Se non si prendono provvedimenti per raffreddare immediatamente il corpo, il calore estremo può anche portare alla morte.

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Gli effetti a lungo termine non sono stati ancora stabiliti con fermezza, ma ci sono prove emergenti che il lavoro all’aria aperta a temperature estreme può anche portare a malattie renali croniche.

Il governo federale impone a ciascun datore di lavoro di mantenere un luogo di lavoro sicuro, ma offre pochissime protezioni specifiche per i lavoratori all’aperto a rischio di malattie da calore.

A livello statale, solo tre stati hanno emanato linee guida per i datori di lavoro su come proteggere i loro lavoratori dallo stress da calore, ma tali linee guida non hanno alcun potere di applicazione.

Insieme a United Farmworkers e Farmworker Justice, Public Citizen ha lanciato una campagna per presentare una petizione all’OSHA (Occupational Safety and Health Administration), per standard nazionali uniformi in grado di proteggere i lavoratori da malattie e ferite dovute al calore.

Nel 2005, la legislatura della California è diventata la prima nel paese a stabilire degli standard per proteggere i lavoratori dallo stress da calore.

Questi regolamenti impongono ai datori di lavoro di fornire accesso all’ombra e all’acqua potabile e di imporre periodi di riposo obbligatori durante i turni di lavoro.

Nel 2012, la United Farm Workers of America ha citato in giudizio la Divisione California della sicurezza e della salute sul lavoro, sostenendo che tra il 2005 e il 2012, 28 contadini sono morti per malattie legate al caldo.

“Nel lavoro agricolo, c’è un numero enorme di lavoratori migranti, immigrati e persone che non parlano inglese”, spiega Arkush.

“E le aziende si sentono in grado di cavarsela sfruttando queste persone.”.

Le ferite e le morti legate al calore tra i contadini fanno luce sulle terribili vulnerabilità che questi lavoratori devono affrontare.

Nel 2008, la California ha avuto sei morti legate al calore sul campo.

Maria de Jesus Bautista, una contadina di 62 anni a Thermal, in California, stava raccogliendo le uve con un clima di 45° C gradi.

È tornata a casa quella sera con mal di testa e febbre alta.

Suo figlio, Francisco Alvarez Bautista, la trovò avvolta in una coperta, sdraiata sul divano, lamentandosi di avere freddo – nonostante le temperature altissime quel giorno.

Maria è morta due settimane dopo.

Dopo la sua morte, suo figlio ha detto che Maria si sentiva sotto pressione per tenere il passo con i suoi colleghi al lavoro.

“Alcuni dei modi in cui i lavoratori sono a rischio è solo il ritmo del lavoro”, spiega Virginia Ruiz, direttore della salute professionale e ambientale presso Farmworker Justice.

“Quando i lavoratori sono pagati per la quantità di lavoro svolto, c’è una certa riluttanza a fare una pausa.”.

Nel 2013, i funzionari statali della California hanno chiuso le fattorie di Etchegaray dopo che un contadino è crollato ed è morto in un agrumeto al di fuori di Bakersfield, in California.

Juan Ochoa stava controllando le attrezzature per l’irrigazione in condizioni meteorologiche di 106 gradi quando è crollato.

Ochoa, che aveva 37 anni, era messicano e lavorava li da quasi un anno.

Quando i funzionari vennero a ispezionare la fattoria, trovarono diverse violazioni delle norme californiane in materia di lavoro all’aperto, incluso l’accesso all’ombra.

Alla fattoria è stato permesso di riaprire una volta che era diventata conforme.

Queste tragedie avrebbero probabilmente potuto essere evitate se agli operai fosse stato richiesto di fare pause regolari all’ombra, il che spesso può essere la differenza tra la vita e la morte.

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I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie consigliano periodi di riposo per i lavoratori, l’idratazione e pause di riposo più lunghe per i lavoratori più nuovi o per coloro che non sono cresciuti acclimatandosi a rimanere fuori per lunghi periodi di tempo.

“Quello, dice Ruiz, è dove vedi la maggior parte delle ferite e degli incidenti mortali.”.

Nella petizione all’OSHA, i gruppi chiedono protezioni abbastanza semplici per limitare l’esposizione mortale al calore.

“Le protezioni più importanti da fornire sono l’accesso a pause, ombra e acqua”, dice Arkush.

Sapere cosa cercare e come lavorare al caldo sono anche aspetti importanti del lavoro in agricoltura che potrebbero aiutare a salvare vite umane, perché, osserva Arkush, i lavoratori spesso non ricevono:

“Formazione o informazioni sui segnali di pericolo o su come prevenire lo stress provocato dal caldo!”.

“La California richiede la condivisione di queste informazioni, oltre a pause obbligatorie e pause d’acqua, ma spesso ci sono violazioni della legge.

“C’è una diffusa non conformità”, dice Ruiz, “e in aree isolate e rurali, non ci sono abbastanza ispettori in circolazione.”.

Nel 2016, la divisione della sicurezza e della salute sul lavoro in California ha riportato che solo il 62% dei datori di lavoro agricoli era conforme alle normative sul calore.

Con l’aumento delle temperature, il problema peggiorerà solo se il governo federale non interverrà.

“È del tutto prevenibile”, dice Ruiz.

“Ma penso che li vedremo più frequentemente come abbiamo questi picchi di temperatura in tutto il paese.”.

Scenari già visiti anche nel sud Italia.

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