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Perché un aumento di temperatura di mezzo grado, o di 1 grado, o di 2 gradi Celsius, è cosi un grosso problema?

by Anton Bryan
aumento di temperatura

Si sente dappertutto che bisogna ridurre il riscaldamento globale ed evitare un aumento di temperatura (se vogliamo conservare la Terra a uno status abitabile), ad almeno 1°C, 2° C.

E naturalmente, ci si chiede perché un solo grado sia cosi importante, quando noi passiamo, da temperature a volte negative in inverno, a temperature di 30° e oltre nell’estate?

Che differenza può fare un grado, mezzo grado, due gradi?

La scienza ce lo spiega!

Grosso modo, quando si parla dell’aumento della temperatura globale di un grado, di mezzo grado o di due gradi, si parla di una media. Se in una parte del mondo la temperatura crescerà di solo un grado per esempio, in altre parti questa può toccare quote molto più alte.

L’accordo di Parigi, che i delegati di 196 paesi hanno firmato a dicembre 2015, chiede di mantenere l’attuale aumento della temperatura media globale “ben al di sotto del massimo di 2° C in più rispetto ai livelli preindustriali”.

Mentre “Perseguono gli sforzi per limitare l’aumento di temperatura a 1,5° C.”.

Ma quanta differenza potrebbe avere quel mezzo grado di temperatura in meno nel mondo reale?

Un bel po’, sembra.

L’European Geosciences Union ha pubblicato uno studio nell’aprile 2016 che ha esaminato l’impatto di un aumento di temperatura di 1,5° C rispetto a 2,0° C, entro la fine del secolo, dato ciò che sappiamo finora su come funziona il clima.

Ha scoperto che il salto da 1,5 a 2 gradi – un terzo in più del aumento – aumenterebbe l’impatto sul nostro pianeta di circa la stessa frazione, molto approssimativamente, sulla maggior parte dei fenomeni trattati dallo studio.

Le ondate di caldo durerebbero circa un terzo più a lungo, gli uragani sarebbero circa un terzo più intense, l’aumento del livello del mare sarebbe approssimativamente di un terzo più alto e la percentuale di barriere coralline tropicali a rischio di grave degrado sarebbe all’incirca di un terzo più colpite.

Ma in alcuni casi, quell’aumento extra della temperatura rende le cose molto più terribili.

A 1,5° C, lo studio ha scoperto che le barriere coralline tropicali hanno la possibilità di adattarsi e invertire una parte del loro decesso nell’ultima metà del secolo.

Ma a 2° C, la possibilità di recupero svanisce.

I coralli tropicali saranno praticamente spazzati via entro il 2100 con un aumento della temperatura di 2° C anziché di 1,5° C. .

Con un aumento della temperatura di 1,5° C, si prevede che l’area mediterranea avrà circa il 9% in meno di acqua dolce disponibile.

A 2° C, quel deficit idrico quasi raddoppia. Così fa la diminuzione del grano e del raccolto di mais nei tropici.

Su scala globale, la produzione di grano e soia è prevista in aumento con un aumento di temperatura di 1,5° C, in parte perché il riscaldamento è favorevole per l’agricoltura a latitudini più elevate e in parte perché l’anidride carbonica aggiunta nell’atmosfera, che è in gran parte responsabile dell’aumento della temperatura, si pensa che abbia un effetto fertilizzante.

Ma a 2° C, quel vantaggio cala del 700% per la soia e scompare del tutto per il grano.

Tre scienziati del clima del Jet Propulsion Laboratory della NASA, che non erano coinvolti in questo studio, hanno fatto luce sui risultati dello studio, a cominciare dall’impatto sull’agricoltura.

Piante di mais senza mais.

Perché un aumento della temperatura di mezzo grado fa una tale differenza per alcune delle colture che sono state studiate?

Per prima cosa, una media di mezzo grado in più calcolata complessivamente su tutto il mondo, può significare molto di più di un aumento piccolo in alcuni luoghi e in determinati momenti.

“La maggior parte di questo cambiamento di temperatura può verificarsi durante una piccola frazione dell’anno, quando in realtà rappresenta condizioni che potrebbero essere di 5° o 10° C più calde rispetto alle temperature pre-industriali anziché 1,5° o 2° più caldi”, ha affermato Dave Schimel, che supervisiona Gruppo JPL per il ciclo del carbonio e gli ecosistemi.

Un mezzo grado medio in più in tutto il mondo, può significare molto di più di un aumento lieve in alcuni luoghi e in determinati momenti.

“Ci sono luoghi nel mondo in cui, queste importanti colture, sono già vicini a un limite termico di sopravvivenza”, ha detto Schimel.

Oltre all’onere termico, ha detto: “Quest’analisi (lo studio EGU) non tiene conto dei parassiti e agenti patogeni che possono diffondersi più rapidamente a temperature più elevate”.

E Schimel ha sottolineato che il calore può mettere in pericolo l’agricoltura anche quando i raccolti non muoiono.

“Se ci sono temperature elevate o condizioni molto secche durante le parti critiche dello sviluppo del raccolto, non si produce sostanzialmente grano. Ad esempio, sopra determinate soglie di temperatura, il mais non muore ma non cresce dal seme. Non cresce una pannocchia. E altre colture sono simili a quella, dove lo sviluppo della parte del cibo reale della coltura è drasticamente inibito al di sopra delle temperature critiche!”.

Ma che dire di quell’effetto di fertilizzazione dal biossido di carbonio?

“Aiuta un po’, ma non risolve il problema sottostante”, ha affermato.

“E a proposito, se la pianta sta crescendo molto velocemente quando è morta, è comunque morta.”

Possiamo evitare l’aumento della temperatura del mezzo percento?

Schimel concorda sul fatto che dovremmo sforzarci di farlo, ma avverte che non sappiamo come affinare il riscaldamento globale con tanta precisione.

“Se miriamo a 2 gradi, potremmo colpire i 3 gradi”, ha detto. “Se miriamo a 1,5 gradi, potremmo comunque colpire 2 gradi.”

Un impegno multi – secolo.

Felix Landerer, che studia livello del mare e ghiaccio al JPL, ha detto che il tempo è fondamentale per prevedere quanto alto sarà l’oceano.

“Questo documento guarda a questo secolo”, ha detto. “Quindi gli effetti sembrano essere piuttosto lineari.” Cioè, un terzo aumento in più della temperatura produce circa un terzo aumento in più del livello del mare.

“Ma”, ha detto, “vorrei inquadrare la discussione nel contesto che negli studi recenti, in particolare sulle interazioni ghiaccio-oceano, cresce la preoccupazione che le calotte glaciali siano molto sensibili al riscaldamento dell’oceano circostante.”.

“Questi studi mostrano i giganteschi ghiacciai della Groenlandia e dell’Antartide quali si sciolgono non solo dall’alto verso il basso, ma anche dal basso verso l’alto quando l’acqua dell’oceano relativamente calda si fa strada verso il loro lato inferiore!”.

“A due gradi (di aumento di temperatura), ha detto, “potresti aver oltrepassato una soglia per un innalzamento significativo del livello del mare di quanto indicato qui.”

In altre parole, anche se siamo in grado di limitare l’aumento della temperatura globale dell’aria a 2 gradi Celsius entro la fine del secolo e fermare l’aumento in quel punto, l’oceano tiene così tanto calore che può continuare a sciogliere le calotte di ghiaccio e quindi innalzare il livello del mare ben oltre quel punto nel tempo.

“Le temperature dell’aria si stabilizzano, tu (ipoteticamente) le stabilizzi, ma ti sei impegnato per l’innalzamento del livello del mare per più secoli”, ha detto Landerer.

“Quindi è bene stare lontano dai due gradi. Questo è un esperimento che non vuoi fare!”.

“Perché quell’esperimento potrebbe potenzialmente cancellare la Florida per esempio, dalla mappa del mondo.”.

Generazioni lungo la strada.

Lo studio EGU ha scoperto che la differenza tra 1,5 e 2 gradi Celsius di riscaldamento “è probabile che sarà decisiva per il futuro delle barriere coralline tropicali”, ha detto Michelle Gierach del JPL.

“I coralli che costruiscono barriere sono estremamente vulnerabili al riscaldamento”, ha detto.

“Il riscaldamento prolungato danneggia i coralli di acqua calda non solo attraverso lo sbiancamento (un fenomeno in cui i coralli sottoposti a stress, con l’acqua troppo calda, espelle le alghe di cui hanno bisogno per sopravvivere), ma anche rendendoli più suscettibili alle malattie.”

Gierach ha partecipato alla conferenza internazionale che ha prodotto l’Accordo di Parigi ed è stata felice di vedere l’oceano e il clima ottenere la dovuta attenzione.

Ma riconosce la difficoltà nel trasformare quell’attenzione in azione per un lungo periodo di tempo.

“Vogliamo vedere risultati immediati. Non è qualcosa che succederà a breve termine. Devi solo continuare a perseguirlo e sapere che le generazioni in futuro raccoglieranno i frutti.”.

Quindi, in conclusione, l’innalzamento della temperatura globale di un grado o due, non è la stessa cosa con la regolarizzazione che fai tu al tuo condizionatore dal telecomando e che potresti non sentire se lo abbassi o lo alzi di uno o due gradi.

La Terra è qualcosa di più della tua casa e l’ecosistema è molto più complicato di un apparecchio di aria condizionata o di riscaldamento.

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