Ti trovi qua: Home » Riscaldamento globale: gli insetti minacciano i raccolti.

Riscaldamento globale: gli insetti minacciano i raccolti.

by Anton Bryan
Riscaldamento globale gli insetti minacciano i raccolti.

Le perdite di raccolto per i grani alimentari critici, aumenteranno in modo sostanziale con il riscaldamento del clima.

Le temperature in aumento, aumentano il tasso metabolico e la crescita demografica degli insetti nocivi, secondo una nuova ricerca.

Leggi anche: Cambiamenti climatici e le malattie infettive.

“Il cambiamento climatico avrà un impatto negativo sulle colture”, ha detto Scott Merrill dell’Università del Vermont, coautore dello studio pubblicato su Science in quale analizza l’impatto del riscaldamento globale sugli insetti.

“Stiamo assistendo a un aumento della pressione dei parassiti con i cambiamenti climatici“.

Il team di ricerca ha esaminato in che modo gli insetti dannosi che attaccano tre colture di base (riso, mais e grano) rispondono a una serie di scenari climatici.

Hanno scoperto che l’aumento delle temperature globali porterebbe a un aumento delle perdite di raccolto dovuto agli insetti, specialmente nelle regioni temperate. 

Si prevede che le perdite aumenteranno del 10-25% per ogni grado di riscaldamento.

Solo un aumento di 2° C della temperatura media globale comporterà perdite totali di raccolto di circa 213 milioni di tonnellate per i tre cereali, dicono i ricercatori.

Gli insetti proliferano con il caldo.

Le perdite deriveranno da un aumento del metabolismo degli insetti e da un più rapido tasso di crescita della popolazione degli insetti.

Il legame con il metabolismo è semplice.

“Quando la temperatura aumenta, il metabolismo degli insetti aumenta, quindi devono mangiare di più”, ha detto Merrill, ricercatrice nel dipartimento di UVM per la scienza delle piante e del suolo e Gund Institute for Environment.

Leggi anche: Climafobia, gli allarmisti del clima si stanno facendo ammalare mentalmente.

“Non va bene per i raccolti.”

Il legame con la crescita della popolazione, tuttavia, è più complesso. 

Gli insetti hanno una temperatura ottimale dove la loro popolazione cresce meglio.

Se la temperatura è troppo fredda o troppo calda, la popolazione crescerà più lentamente.

Questo è il motivo per cui le perdite saranno maggiori nelle regioni temperate, ma meno gravi nei tropici.

“Le regioni temperate non hanno la temperatura ottimale, quindi se la temperatura aumenta lì, le popolazioni d’insetti cresceranno più velocemente”, ha detto Merrill, un’ecologa che studia le interazioni colturali.

“Ma gli insetti nei tropici sono già vicini alla loro temperatura ottimale, quindi le popolazioni cresceranno più lentamente, fa troppo caldo per loro.”.

Il grano al primo posto.

Secondo lo studio, il grano, che viene tipicamente coltivato in un clima più fredda, ne risentirà maggiormente, poiché l’aumento delle temperature porterà a un maggiore metabolismo degli insetti, nonché a un aumento delle popolazioni di parassiti e dei tassi di sopravvivenza durante l’inverno.

Il mais, che viene coltivato in alcune aree dove i tassi di popolazione aumenteranno e in altri in cui declineranno, dovrà affrontare un futuro più disomogeneo.

Nel riso, che viene coltivato principalmente in ambienti tropicali caldi, le perdite di raccolto si stabilizzeranno in realtà se le temperature medie saliranno sopra i 3° C, con la diminuzione della crescita della popolazione d’insetti, contrastando l’effetto dell’aumento del metabolismo nei parassiti.

“Le perdite di riso si attenueranno quando la temperatura sale oltre un certo punto”, ha detto Merrill.

Ciò significa che i più consistenti cali di rendimento si verificheranno in alcune delle regioni agricole più produttive del mondo.

“Il quadro generale è che, se stai coltivando un sacco di cibo in una regione temperata, sarai colpito più duramente”, ha detto Merrill.

“Spero che i nostri risultati dimostrino l’importanza di raccogliere più dati su come i parassiti incideranno sulle perdite di raccolto in un mondo più caldo – perché collettivamente, la nostra scelta ora non è se consentiremo o meno il riscaldamento, ma quanto riscaldamento siamo disposti a tollerare “, ha dichiarato Curtis Deutsch dell’Università di Washington, che ha coautore dello studio con Joshua Tewksbury, direttore di Future Earth presso l’Università del Colorado, Boulder.

Leggi anche: Coraggio, moriremo tutti comunque!

La Francia, la Cina e gli Stati Uniti, che producono la maggior parte del mais del mondo, sono tra i paesi che dovrebbero registrare i maggiori aumenti delle perdite di colture da insetti nocivi.

Anche Francia e Cina, poiché principali produttori di grano e riso, dovrebbero anch’essi affrontare grandi aumenti delle perdite di tali cereali.

“Le aree che producono più grano, in particolare grano e mais – Stati Uniti, Francia e Cina – saranno colpite più duramente”, ha detto Merrill.

Le rese ridotte in queste tre colture di base sono una preoccupazione particolare, perché così tante persone in tutto il mondo si affidano a loro per nutrirsi.

Insieme rappresentano il 42% delle calorie dirette consumate dagli esseri umani in tutto il mondo.

L’aumento delle perdite di raccolto provocherà un aumento dell’insicurezza alimentare, specialmente in quelle parti del mondo in cui è già diffusa e potrebbe portare a conflitti.

Leggi anche: Non solo l’innalzamento del mare, ma anche le inondazioni dei fiumi dimostrano come avviene il cambiamento climatico.

Quando gli agricoltori si adattano a un clima che cambia spostando le date delle piantine o passando a nuove coltivazioni, dovranno anche trovare modi per affrontare i parassiti, introducendo nuove rotazioni colturali o usando più pesticidi.

Ma non tutte queste strategie saranno disponibili per tutti gli agricoltori. 

“Ci sono molte cose che i paesi più ricchi possono fare per ridurre l’effetto, aumentando l’uso di pesticidi o espandendo le strategie integrate di gestione dei parassiti”, ha detto Merrill.

“Ma i paesi più poveri che fanno affidamento su queste colture come cereali di base avranno tempi molto più difficili”.

Oltre a Merrill, Deutsch e Tewksbury, i coautori dello studio includono Michelle Tigchelaar, David Battisti, Raymond Huey dell’Università di Washington e Rosamond Naylor della Stanford University.

La ricerca è stata finanziata dalla National Science Foundation e dalla Gordon and Betty Moore Foundation.

0 comment
0

Related Articles